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Parcours révolutionnaires : Victor Serge

Victor Serge, L'affaire Toulaev. Un roman révolutionnaire, Paris, Éditions Zones, 2010, 385 p. Préface de Susan Sontag.

Frédéric Thomas

Index terms

Mots-clés :

Bolchevisme, Littérature
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1Victor Serge est surtout connu pour ses essais – dont les Mémoires d'un révolutionnaire (chroniqué dans ce numéro) – mais il fut pourtant aussi un romancier inscrit de plein pied dans son époque, et qui entendait poursuivre autrement, dans la fiction, sa réflexion et son combat. Cependant, et Susan Sontag y insiste avec raison dans sa préface, il ne faudrait pas sous-estimer la valeur littéraire de son œuvre pour la réduire à un simple témoignage plus ou moins romancé. L'affaire Toulaev, par exemple, est un roman novateur faisant voyager le lecteur de Moscou à Madrid, en passant par Paris, à travers un montage (Sontag parle de « roman polyphonique ») de différentes trajectoires, de plusieurs personnages articulés autour de l'assassinat de Toulaev. On pense à Manhattan Transfert de Dos Passos, écrit quelques années plus tôt et que Serge admirait. Mais il y a aussi dans ce livre un style et une trame qui rappellent les romans noirs et anticipent sur le polar. Sauf qu'ici l'intrigue est inversée. Il ne s'agit pas de découvrir qui a tué Toulaev ni même comment l'enquête (ou l'enquêteur) va remonter jusqu'au coupable, mais bien comment la machine politico-judiciaire va se mettre en branle, étendre aux quatre coins de la société ses tentacules pour fabriquer, à partir de ce crime, la culpabilité « nécessaire » d'une série de personnes et les unir dans un complot imaginaire. Cela nous vaut de belles pages kafkaïennes où passent des images poétiques (le combat dans la neige), la psychologie de la peur et de la terreur (p. 103) et un humour noir, irrésistible comme dans la description de la vie du kolkhoze Le Chemin de l'Avenir (p. 351). Le caractère traditionnel des femmes dans ce roman (et dans l'œuvre de Serge en général telle que Sontag le met en évidence) et le recentrage sur des personnages presque tous membres du Parti constituent une restriction, sans gâcher cependant le plaisir de la lecture.

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References

Electronic reference

Frédéric Thomas, « Victor Serge, L'affaire Toulaev. Un roman révolutionnaire, Paris, Éditions Zones, 2010, 385 p. Préface de Susan Sontag. », Dissidences [Online], 3 | 2012, Online since 28 January 2012, connection on 25 January 2021. URL : http://preo.u-bourgogne.fr/dissidences/index.php?id=253

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